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《纽约时报》: Lyft忙于“卖身” 但无人接盘

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《纽约时报》: Lyft忙于“卖身” 但无人接盘

腾讯科技讯 《纽约时报》称,美国打车应用公司Lyft最近几个月忙于“卖身”,但无奈没有公司接盘。

当下,独立运营一家打车公司并不是一件容易的事情。

一方面,打车应用公司需要花费数十亿美元以及数百位员工开拓新市场,进行服务推广以及招募司机。此外,立法者和当地的法规也不站在他们一边。另一方面,全球钱袋子很深的同行竞争者很多,他们正在看你出糗,一旦你运营不下去,他们必将欢呼雀跃。

Lyft是美国第二大打车公司,仅次于打车应用鼻祖Uber。Lyft一直在与这些不利因素做斗争,但最后发现其可以选择的余地有限。

据十余位知情人透露,位于旧金山的Lyft在最近几个月正在与多家公司举行会谈或建立联系,商讨出售事宜。这些不愿具名的消息人士称,Lyft的潜在买家包括通用汽车、苹果谷歌(微博)、亚马逊、Uber以及滴滴出行。其中一位消息人士称,也有感兴趣的买家找过Lyft。

Lyft与通用汽车所举行的讨论最为认真,因为后者是Lyft的大股东之一。不过,通用汽车并没有通过书面形式向Lyft提出收购要约。最终,Lyft还是没有找到买家。

Lyft并没有走到关门歇业的地步,其还拥有14亿美元的现金缓冲,因此该公司还将继续作为一个独立的实体进行运营。

不过,Lyft寻找买家的事实也进一步说明如今在打车市场生存下去是多么的艰难。虽然打车公司不拥有自己的车队,他们依靠司机自带车辆,但是这一业务属于高度的资本密集型,风险投资家以及其他投资者已经向打车公司投入了数十亿美元。

近期,部分打车公司开始着手处理其最烧钱的业务,这些举措使得打车行业的紧张形势加剧。本月,融资规模远远超过Lyft的Uber决定将其中国业务出售给滴滴出行。滴滴出行是中国市场最大的打车公司,这笔交易使得Uber从亏损严重的中国市场脱身。

不过,这一举措也搅乱了Lyft与滴滴出行以及其他同行就围剿Uber所形成的同盟关系。Lyft并未称是否会继续与滴滴出行合作,但是合作关系的消失可能阻碍Lyft未来的发展前景。

Lyft、谷歌、亚马逊、苹果、通用汽车、滴滴出行以及Uber均拒绝对出售讨论进行置评。科技资讯网站The Information早些时候报道称,通用汽车与Lyft就出售事宜进行过接触。

洛根•格林(Logan Green)和约翰•齐默(John Zimmer)联合创办的Lyft已运营四年,其前身是一个在2007年诞生的初期长途拼车项目,当时名叫Zimride。公司的两位创始人在谈到他们的目标时说道,就是为了创建一种新的社交搭乘方式,试图将少路上的行车数量。改善交通状况,减少人类的环境足迹,并创建更为有效的通勤模式。

这一想法最终成为一项全球性的活动,例如东南亚的Grab、印度的Ola、欧洲的BlaBlaCar以及Uber都在寻求改变全球的交通基础设施。

消息人士透露,Lyft聘请了精品投行Qatalyst Partners负责出售事宜。Qatalyst Partners由经验丰富的硅谷银行家弗兰克•奎特隆(Frank Quattrone)创办。Qatalyst对于此报道亦拒绝置评。

消息人士称,Lyft找不到买家的部分原因在于价格。今年1月份,在获得通用汽车等公司投资后,Lyft的估值达到了55亿美元,这使得其成为硅谷最引人注目的独角兽企业之一。对于Lyft以及其投资者而言,在出售价格上肯定希望高于其最近的估值。

Lyft买家难寻的另一个原因在于打车行业所面临的经济形势。Lyft和Uber等打车公司通常对每单车费收取20%至25%的提成。据一位熟悉Lyft财务情况的知情人士说,Lyft司机今年所得的收入预计在20亿美元左右,这也就意味该公司今年的营收约为4亿美元。

经济上所面临的现实使得一些打车公司不得不退出市场。打车应用Sidecar在去年12月宣布关闭,其原因在于与其他同行竞争对手相比在资本上处于明显劣势。

加州大学伯克利分校可持续交通发展研究中心(Transportation Sustainability Research Center)副主任苏珊•沙欣(Susan Shaheen)表示:“这些打车公司所面临的挑战之一就是使行业潜在需求一直增长并延续下去,同时还要最终实现盈利。”

消息人士指出,Lyft尚未实现盈利。不过,该公司认为在实现盈利目标的道路上,14亿美元现金能为其提供支撑。

沙欣认为,对于打车公司而言,收购可能仍具有意义,因为这一行业在竞争时需要更多资源和更大规模。

沙欣说:“单一的企业在软件、生产以及打车等方面不可能都是专家,这就是收购的推动力。”(编译/李路)

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